Flemming, Walther

Abstract

Walther Flemming (1843–1906) – German histologist who made numerous important cytological discoveries. In particular, in the 1870s, he clarified the stages of karyokinesis, observed the regular distribution of the individual chromosomes and their longitudinal split during this process, coined the terms ‘chromatin’, ‘equatorial plate’ and ‘mitosis’, and pronounced the aphorism ‘omnis nucleus e nucleo’ (all nuclei derive from predecessor nuclei). In 1887, he was one of the first to describe meiosis, and in 1885, he detailed the breaking down of the nucleus during the process of cell death. Flemming was an excellent microscopist who, among other technical devices, developed a mixture of chromic anhydride, osmium tetroxide and acetic acid, still known as Flemming's fluid.

Keywords: history; cytology; mitosis; chromosomes; apoptosis; microscopy

Figure 1. Walther Flemming. Reproduced from Spee F v (1906) by permission of the Biblioteca del Dipartimento di scienze biologiche geologiche e ambientali dell'Università di Bologna.
Figure 2. The chromosomes during the transition from the skein‐phase to the star‐phase are distinguished by a well visible and complete longitudinal split. The details 1 and 2 of fig. 11 illustrate Flemming's idea that the chromosomes initially form one continuous thread which then breaks up into single threads. Endothelium of ; fig. 10 fixed with picric or chromic acid and stained with safranin; fig. 11 fixed with chromic acid and stained with hematoxylin. Reproduced from Flemming (1879) by permission of the Biblioteca del Dipartimento di scienze biologiche geologiche e ambientali dell'Università di Bologna.
Figure 3. In 1878, Flemming already had a clear idea about the succession of the stages of mitosis. Reproduced from Flemming W (1878).
Figure 4. Schematic comparative representation of karyokinesis in the cells of salamander (A, D), lilies (B) and sea urchins (C). Reproduced from Flemming (1882a) by permission of the Biblioteca del Dipartimento di scienze biologiche geologiche e ambientali dell'Università di Bologna.
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References

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Dröscher, Ariane(Mar 2015) Flemming, Walther. In: eLS. John Wiley & Sons Ltd, Chichester. http://www.els.net [doi: 10.1002/9780470015902.a0002790]